Story 1

 澳洲留学感言(转载)

     澳洲的校园给我第一感觉就是大,到处都是草地,感觉很轻松,完全没有中国校园的严肃、拘谨和紧张的气氛。很多同学都坐在草地上一边晒太阳,一边读书,写作业。校园里有各种各样的CLUB,你可以选择自己感兴趣的参加,这样有助于跟当地的学生沟通,学习外国的文化。因为不管是一个外企也好,个人也好,在外国,风俗文化的融入才是成功的第一步。

在大学,每周基本上就是4Lecture(1.5-2小时一节)4Tutorial50分钟一节 。按照个人选课的不同,也许每周只上2-3天课。上Lecture不点名,所以完全看自己的自觉性。另外,每门课都会有1-2Assignment要按时交给老师评分,Assignment 的分数直接关系到你是否能通过这门课程,其他课后练习完全就靠自觉了,因为老师不会管你。一年4个季节各有一次假期,暑假将近3个月,寒假1个月,其他2个也各有2个星期,如果学校开有暑期课程,那么你可以选择读一科或两科。暑期课程对学习好的同学来说,可以通过读暑期课程提前毕业,对学习差的学生来说,也可以通过暑期课程把之前没过的科目补回来。总而言之,澳洲的学校生活不像国内那么紧张,可以说轻松得让人有点不知所措。打工也许是很多留学生打发时间的最好方式,因为可以接触社会,又可以增加自己的工作经验,还可以挣些零花钱,减轻父母的负担,当然打工的前提是不能影响学业,否则即浪费时间,又浪费金钱,因为重修一门课的学费要打工3个月才能挣回来。

      我认为刚毕业找工作是比较困难的,尤其是找相关专业的工作就更加难了,因为我学的是会计专业,很少有公司会请一个刚毕业,没有会计工作经验的人,所以我选择先做Volunteer,也就是到大公司实习,但是这个实习是没有薪酬的。很多大学刚毕业的学生都是从Volunteer开始做起,做几个月有了一点儿工作经验后,就可以找到一份Full-timePart-time工作了,当然Volunteer也不是白做的,公司会给你写一份Reference,通常有了这份Reference再找工作就容易多了。

Volunteer另一个好处就是,当公司有人离开了,老板会第一个想起你这个人,把你从Volunteer变成正式的员工。我就是一个很好的例子。我刚毕业的时候,通过一个朋友介绍到澳洲一家大公司的财务部做Volunteer,结果刚做了一天,公司就有一个员工辞职了,结果老板直接把我转成了正式员工,虽然不是所有人都像我这么走运,但是我不能不说当你找不到专业对口的工作的时候,做Volunteer是一个很好的开始。

 

Story 2

 美国留学生活感言(转载)

本人留学美国五年,工作一年。本来公司已经同意帮我办理H1B签证,但我还是希望有更多家人团聚的日子,所以最后选择回国。但不管怎样,我都不后悔在美国的留学经历,希望我的经验对许多即将到美国发展的弟弟妹妹们有说帮助。 2007年我第一次来到美国,过海关,下飞机的时候把材料准备齐全,按照海关officer的指点做就好了。注意回答清楚问题,不要紧张,最后要按手指的。我本科的学校在Indiana州,属于中部的农业州。

总的来说就是美国的大农村,好的地方是可以让你安心学习。因为没有其他什么娱乐。不好的地方就是生活很枯燥。基本国内那些娱乐这边都没有。甚至连中餐馆都很少。但总的来说中部的美国人是美国文化里最朴素的一群人。他们普遍性情平和,好相处,也非常热情,同学们应该利用课余时间多与美国家庭相处。最好的方法是选择home stay,虽然会有些生活上的不自由,但却是学习美国文化最好的方式。多交一些美国的朋友,课上也要积极的参与大家的讨论。 驾照最好早点考出来,对于学习工作生活都有很大的帮助。有了车以后你会发现你的活动范围大了许多。但要注意的是美国开车尽量遵守交通规则,特别是学校附近。要礼让行人,绝对不闯红灯,也尽量不要超速(在高速上你可以开的比限速快点,最佳方案就是跟这别人的速度)。因为美国警察抓违规是很厉害的,而且ticket一般也很贵。基本上所有的留学生都有吃ticket的经历。所以同学们开车以后还是尽量遵守交通规则,避免付出一大笔罚单的钱。 买车一般要先在网站上看好自己想要什么样的价格,车型等资料。然后锁定你心仪的几辆车。当然买新车就不用顾虑太多。但美国新车价格贬值是很厉害的。所以大家尽量还是选二手车吧,毕竟大部分人花的还是家里的钱。买二手车的网站有cars.com等。到dealer那边去试车的时候最好找有经验的人一起去,可以通过发现车的一些小问题来讲价。但最重要的一点是先用每辆车的VAN号码来查车的历史记录有没有问题,同时在买车前对这辆车做全面检查。检查费用可以争取和dealer谈下。 另外因为我们是留学生身份,在美国的合法居住是有时限的。所以相应的办驾照和牌照也都是有时限的。注意千万要把车和人都保持在合法时限内。不然一旦被警察抓住,警察就有可能叫拖车公司把你的车托走,这样你得花费一大笔钱支付拖车费,停车费等。

留学生一般第一年是肯定要住学校宿舍的。美国的宿舍和国内不一样,是非常贵的。所以一般留学生都会在第二年搬出来,或合租或home stay。这样费用会便宜不少。但同学们在找租房的地方的时候最好找安全又方便的社区。因为我们留学生始终是弱势群体,容易成为不法分子的目标,特别是女孩子。所以千万不要图便宜。 尽量和一些教授,或者系主任多联系,特别是专业课教授,可以去多问问题,上课积极参与讨论。教授的人脉,以及将来的写推荐信都会对自己很有帮助。当然这么说并不是要我们留学生变的很工于心计。其实美国校园里的气氛是很开放自由的。学生有任何问题甚至挑战老师都是不会讨厌的,所以和教授做朋友什么的也是很平常的事情。 还有一点就是新到美国的同学,如果收到学长学姐的帮助,请一定要表示感谢,而不要做出一副理所当然的样子。甚至事情不如意的时候反而要怪他们。说实话每年新生里都有几个别这样的极品,非常的自我,实在是让人非常的无语。当然大部分孩子还是不错的。 关于打工,只要时间允许,去打工还是一种非常不错的锻炼自己的方法。另外也可以赚取些收入,并拿到social security number(社会安全码),SSN是非常有用的。是对你信用记录的一个代码。以后申请信用卡,办理套餐,租房子等都用的到。打工除了打扫卫生,餐厅服务,图书馆等都可以。高端点的就是但助教,或者做TA(寝室管理员)。但不太容易申请。尽量不要去外面打黑工,冒这个风险不值得。也不是真的缺钱缺到那份上。 后来我研究生去了宾西法尼亚州费城念书。这个城市是美国最古老的城市了。所以我住的大学城房子都比较旧,老鼠,bug不断。一般新房子问题比较少,但一般也很贵。当然在费城念书也有很多好的方面。因为学校是在大学城,且靠近center city,所以生活很方便,看电影吃东西等活动都很方便。而且有地铁到市中心和Chinatown。所以基本在费城不用买车。甚至有时候有车反而是负担。比如停车不方便,还容易被人偷车里的东西。说起来费城的治安是比较差的,特别是大学城,因为靠近黑人区,经常有抢劫案,枪击案什么的。东海岸像亚特兰大,费城,纽约等治安都不好,犯罪率很高前往这些地方留学的同学还是要注意安全。遇到抢劫什么的千万不要反抗,破财消灾觉得是正确的。那些criminal你打也打不过,跑也跑不过,人家可能还有枪,所以千万别反抗。

后来我毕业以后到洛杉矶工作。洛杉矶则完全是华人的天堂了。洛杉矶是地中海气候,很少下雨。天天阳光灿烂的,而且气温也比较稳定,基本没有太冷太热的天气。风景也很好,玩和吃的地方都很多。缺点是房价高,且华人众多,找工作的竞争非常激烈。平时出去玩的时候注意不要在晚上去市中心或者Korea town,或者好莱坞,那边的治安都不好。 这些是我对美国留学生活的大致介绍。

另外补充一些小贴士。

1. 第一次来美国的同学,千万不要看一些老的帖子以后什么锅碗瓢盆,硬盘菜刀都带上。 美国超市里什么东西都有,做饭的工具,一些佐料都可以在华人超市买到。衣服裤子什么的这边的东西都超级便宜。我觉得主要带一些美国买不到东西,比如一些中文工具书(当然也可以下载电子版,根据个人喜好),如果是国内电脑还要带个转换插头。女孩子可以多带些面膜,因为美国的面膜基本是涂的,而不是纸敷的。另外喜欢吃零食的同学也可以带些零食过来。这个是美国不太容易买的到的。但在过海关的有被查处的潜在危险。

2. 万圣节,感恩节都是融入美式文化的很好的节日。同学们要多利用这些机会和美国朋友 互动。

3. 在美国喝酒,去酒吧,club都有严格的年龄限制,没到21周岁的同学要等等参与这些 活动了。这点是和国内不一样的

4. 在美国一般租车25周岁以下有under fee或类似的费用,所以租车最好团队中有个人超 25周岁去租车,这样可以省下很多费用。

5. 美国的健康保险一般是不包括眼睛和牙齿的。所以牙齿和眼睛有问题的同学一定要先在 国内解决掉,不然在美国看牙齿和眼睛都是很贵的。

6. 美国修车是很贵的,特别是连锁修车如firestone,这时候可以在网上搜索一些coupon, 者去墨西哥人的修车铺。

7. 美国书是很贵的。同学们尽量不要去买新书,可以上网买二手书,用完还可以拿到amazon 上再去卖。或者直接问图书馆借,如果不嫌麻烦的话。

8. 毕业以后一般商学院学生有1年的OPT实习时间,工科是18个月。这段时间内同学们 可以找工作,且工作是可以退税的。但这段时间用完就要有H1B才可以继续在美国合法工作和生活。所以不管什么时候提早准备都是没错的。相关的信息可以在网上找到。

以上这些是我大致的一个归纳。当然每个人去的城市不一样,专业不一样,还有很多细节也不一样的。在此我也无法详述了。只希望我的一些浅薄的归纳对刚去美国的同学会有帮助。日后有时间我会再补充的。

 

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 我的英国留学感想(转载)

     与刚留学归来的朋友的一番对话,直接促成了这篇文章的诞生。英国留学生活,是一个被说过太多次的话题,犹如隔夜的剩菜——饱腹有余,营养不足。但我还是从这段看似没有营养的朋友磕牙中,发现了关于留学的多重还不为国人所知的剪影。而写下这篇文章,更多也是为了纪念我未能够离开的那几年。根据友人的第一手资料,我少有的选择了以第一人称作为叙事称谓。在敲打文字的这一刻,就让我假如就是你。

  留学就像一场绮丽又孤单的旅行,一路上你会品尝到人情世故带来的酸甜甘苦,感受到善良和爱带给你的欣喜与感动。而最终,无论这段旅程或长或短,它都将画上一个休止符。可是,无论它的味道是甘、是苦、还是五味杂陈,留学都是每个参与者一段无法忘记的回忆——

  作为留学生队伍中的一员,我的留学生活有着和前辈经历相同的DNA。不过作为一个地道的85后,两年的海外求学生活让我惊异地发现,今时今日的留学已经不再是那些留学论坛或者所谓专家口中的模样。自2009年我踏上飞往英国的飞机,前往谢菲尔德大学攻读硕士课程,我发现很多有趣的现象,而这些与我当初在国内时的认知可谓是大相径庭。

  中国人OR外国人?跟谁同居?

  留学的目的之一就是为了修炼一口流利的外语,所以选择室友的时候,老外才是最理想的“同居人”!想必每个准留学生在出国前,都被周围人耳提面命过无数次这句经验之谈。老外是最理想的同居人?事实真是这样吗?听完我的同学Lisa的遭遇,你的心中就会有答案。

  Lisa是一位来自中国南方的姑娘,除了会做一手美味地道的中国菜,还喜欢煲些靓汤给自己护肤养颜。可是同住在一起的英国女生却认为Lisa使用公共厨房的时间过多,影响了她的生活。对此,Lisa有一肚子的委屈:每次做饭自己都会很小心地避开别人使用厨房的高峰时间,为什么还会引起室友的不满?

  我相信Lisa的遭遇绝对不是个案。与老外同居,固然无形中有了一位外语陪练,可是文化差异带来的冲突同样在日常生活接触中在所难免。试想一下当你和室友每天冷脸相对,你还能像计划的那样,没事跟室友唠唠嗑来提高自己的口语水平吗?同住生活并没有某些留学论坛帖子写得那么浪漫惬意,如果整天都伴随着各种琐事带来的冷战和争吵,你还那么期待与老外同居的日子吗?当然,如果你已经打定主意要迎接这个挑战,提前了解下述几点,相信会对你和室友和谐相处有帮助:

  首先,与中国含蓄的为人处世哲学不同,老外的思维有时候直接得让人哭笑不得,体现在脾气上也会更“冲“一些。特别是年轻人之间的相处,如果你做了老外不喜欢的事情,他们通常会比较直接地说出来。这对于习惯以委婉的方式表达自己不愉快的中国人来说,有时候的确会觉得备受打击。其实,只要事先了解老外的文化特性,做足心理准备,在面对他们的”有话就说”时,就不会被坏情绪滋扰很久了。

  其次,国外的饮食主要以冷食为主,烹饪时间一般不长。特别是大学生,更喜欢速食类的半成品。但是中国学生惯于煎炒烹炸,使用厨房的时间就会相对长一些。飘在异国他乡,做一餐家乡饭菜以慰思乡之苦,这是人之常情。你可以提前向外国室友介绍一下中国菜的制作特点,让他们了解你使用厨房的时间比他们长并不是故意要多占用公共资源。

  再者,我赞同你向老外主动表示友好,但是不要理所当然认为他们就该买账。这还是要从国内风传的经验说起,估计很多准留学生都有所耳闻老外对于中国美食的热爱,做些中国饺子之类的特色食物送给老外品尝,继而联络感情的计策更被很多人奉为经典战术。所以很多学生初来乍到,会把自己做的中国菜分给外国同学,以求得理解。经过实践证明,这个计策并没有传说中那么神奇,效果也并不如预期的好。你的老外室友或许会觉得中国菜好吃,感谢你的美意。但是在他们看来,一码归一码,分享美食和同意你常使用厨房并没有关联。至于“吃人嘴短,讲人情”,他们的脑子里可没有这根弦。

  另外,不是所有外国人都欣赏中国菜,你送的食物也许他会直接拒绝,这时不必觉得受打击,参照他们对待中药的态度就可以理解。很多老外认为中医是巫医,草根树叶和各种古怪虫子怎么可能治病呢?遇到这种情况,大家一笑而过即可。世界的有趣就在于人与人的千差万别,才能创造出精彩纷呈的文明。要不,咱们干嘛千里迢迢跑到异乡来开阔眼界呢!记住,包容、承受能力始终是应对文化差异的利器。

  Tips:建议心理承受能力不够彪悍的姑娘小伙,还是老老实实找个同胞一起居住。虽然会减少说外语的机会,不过初来乍到,有个跟你一样习惯米饭炒菜的室友,你会觉得日子没那么孤单难熬。更何况,如果有心提高自己的语言水平,没有老外室友什么的绝对不是问题。

  课堂上,谁说没有中国声音?

  课堂上恨不得化身隐形人,全靠死读书才能拿高分是外界广为流传的中国留学生形象——他们保守、顺从,但是从来没有自己旗帜鲜明的观点。不过,在我的求学阶段,这种认知被彻底颠覆。

  谢菲尔德大学的政治系在全英排名第三,仅次于剑桥大学与伦敦政治经济学院,所以它不仅让英国本土的优秀学生趋之若鹜,连欧盟、美国等地高校的精英也在此同聚一堂。因此,每当政治系在课堂上讨论政治话题,气氛都会异常激烈。可就是在这样可以称得上高手如林的环境下,课堂上的中国学生并没有充当隐形人,而是积极地参与到辩论中,勇敢地表达自己的观点。

  中国年轻人勇于表达的气质风貌家看待,因为他们有自己独特的宗教文化,随着中国崛起,政治课上提到中国的几率几乎是百分之百。有一次课上,日本学生忽然提到藏独问题,认为西藏应该被当作一个独立的国家来看待。这时,来自北京的中国男孩Lee站了起来。他从西藏的历史传承,当今社会现实以及我国现在实行的宗教自由和少数民族政策出发,义正言辞地反驳了日本学生“西藏应该独立”的观点。虽然在表达的过程中,Lee的英语并不流畅,论证也并非滴水不漏,但是我相信每个中国年轻人都会感到非常骄傲,因为这是中国新生代在国际场合面对国家民族尊严问题的不屈回应!

  课下,在和人力资源管理、国际文化交流等专业的同学交谈中,我发现85后中国留学生更加有主见。他们不甘于默默学习,而是在交流中发出中国声音!

  Tips:出国在外,才能真正感受祖国对自己意味着什么,而时刻记得自己代表中国也并不是一句口号。建议每个准留学生在国内的时候,主动关心国事,扎实学习历史政治知识。只有武装好自己的见地,完善知识储备,你才能在遇到上述事情的时候以理服人,在国际舞台维护祖国和自己的尊严!

  兼职OR聚会?拜托!

  打开有些中国留学生的部落格,他们的生活真精彩!各种精彩的聚会联谊、排得满满的购物活动、忙碌充实的旅行日程……可是我需要提醒所有看客,你们看到的只是一个片面的留学影像——留学不是出国渡假,有更多的留学生在出国前都有一个“刷盘子”计划。他们或者是想减轻父母的经济压力,或者是想锻炼自己的生存能力,又或者是想更深入了解当地的风土人情。但我认为,每个打工的留学生都需要想清楚一个问题,那就是你想从打工中得到什么?

  打工,即使是兼职,也会占用你的时间,你是否能够平衡自己的学习和工作?如果你的课程压力很大,需要很多课余时间去完成学习进度,那么打工就不是一个好选择。毕竟,父母大笔金钱投资你来留学,可不是为了让你专门来刷盘子的。至于那些聚会,我只能说,你可以入乡随俗,但不要认为多多益善。

  其实自2008年之后,全球经济危机加重,英国的失业率也是连创新高,留学生想找到一份兼职变得很难。据我观察,成为志愿者或者义工是一个不错的选择。在留学期间,我就参加了谢菲尔德周末中心的志愿者活动。这个中心是一个教会下属的慈善组织,主要是用人们捐给教会的善款帮助在谢菲尔德的无家可归者,每周末为他们提供午餐与专门的场地进行休息娱乐和交流活动。

  作为一名国际志愿者,从在水吧倒咖啡、分发食物、和无家可归者聊天,到布置场地与后续清理,我几乎参与了每个岗位的工作。因为志愿者的主力军是当地大学生并且人员具有流动性,所以在做志愿者期间,我接触到了来自英国、荷兰、俄罗斯、尼日利亚等多个国家的同龄人。我们一起工作聊天,不仅增长了见闻,锻炼了英文表达能力,并且在交流中更深刻地理解彼此的文化。此外,我还会观察在英国如何组织这样的活动,相比国内,它们在流程、规则上有什么不同……这些发现和感悟让每个参与者都觉得快乐、惊喜、有成就感。

  这种慈善组织,特别是教会下属的相关组织在英国几乎每一个城市村镇都有。相比兼职,成为一名志愿者的机会更多,时间也更灵活,对于希望在学习之余深入贴近当地社会的同学也更适合。而当你把爱心奉献给有需要的人,自己也会感到幸福和价值。这对于在异国他乡孤独求学的同学在心理健康建设上也有积极的作用。

  Tips:国外大学假期多、时间长,你难道忍心把它们浪费在回国重温“王子公主的生活”上吗?要知道当你步入社会之后,将很难再拥有大块时间来体会一次“GapYear”,那么还等什么?数不清的公益组织义工机会在等着你!